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Metabuscadores: concepto de uso, ventajas e inconvenientes

29/09/2010
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El acceso online a la información puede resultar complejo cuando se trata de acceder  a información de numerosas fuentes, más aún cuando cada una de ellas realiza un tratamiento diferenciado de dicha información. Uno de los métodos para solucionar este problema es el uso de metabuscadores. En este artículo trataremos de aclarar de una forma sencilla su base conceptual, tipificación dentro de los motores de búsqueda, así como las ventajas e incovenientes que presentan y que deben ser tenidos en cuenta a la hora de adoptarlos como una herramienta de trabajo más para el documentalista o el profesional de la información en general.

Un metabuscador es un tipo de motor de búsqueda que permite buscar a la vez en varios recursos de información: catálogos, e-prints, texto completo, web, sumarios, citas, bases de datos, portales, bancos de imágenes, directorios y otros buscadores.

Un metabuscador envía la consulta realizada a las fuentes seleccionadas por el usuario, obtiene y reúne los resultados correspondientes, proporcionándole una única lista de resultados.

En realidad, no son buscadores. Lo que hacen en realidad son búsquedas en auténticos buscadores, analizan los resultados de la página y presentan sus propios resultados.

Para utilizar los servicios gratuitos de un buscador a través de un metabuscador es necesario solicitar un permiso. El motivo es que el buscador pone el dinero para operar el servicio, los contenidos que utilizará el metabuscador, y no percibe nada a cambio. Al eliminar la publicidad desde la interfaz del metabuscador, no se obtienen ingresos, sino gasto y pérdida de visitantes para el buscador.

Todo metabuscador debe permitir:

  • Distribución de la búsqueda por áreas temáticas y por uno o varios recursos a la vez.
  • Búsqueda simple y la avanzada.
  • Determinar el número de resultados que se desea obtener por página y el número de resultados que se desea obtener por fuente, es decir, por recurso.
  • Selección del número de registros obtenidos en la consulta.
  • La ordenación de los resultados según varios criterios, incluido el recurso.
  • Supresión de los duplicados.
  • Filtrar los resultados para limitar aún más los resultados de la búsqueda.
  • Exportar los resultados, imprimirlos o guardarlos.

Funcionamiento

Se resume en el siguiente esquema:

Funcionamiento metabuscador

Módelos de metabúsqueda

Existen dos tipos generales:

Centralizado:

  • Cada nodo envía toda su información manual o
    automática a un repositorio central.
  • El usuario busca únicamente sobre el repositorio central.

Federado:

  • El sistema central no contiene información, solo referencias a
    los repositorios institucionales individuales.
  • Ante una búsqueda, el sistema central interroga cada repositorio.
  • A su vez puede ser:
    • Distribuido según los siguientes tipos:
      • Z30.50
      • Evolución de Z39.50: Zing basado en Servicios Web. Fácil
        implantación usando la Web.
    • Recolectado según los siguientes tipos:
      • OAI: Open Archives Initiative. Asociado a software libre.Basado en Servicios Web.
      • P2P: los datos se encuentran distribuidos con poca o ninguna normalización. Cada nodo posee un sistema cliente/servidor que indexa los contenidos y los publica.

    Ventajas

    1. Creación de consorcios.
    2. Uso de licencias nacionales.
    3. Agrupaciones de bibliotecas:
      • Coaliciones de compras.
      • Consorcios virtuales formados por agregadores de contenidos.
      • Consorcios especializados.
    4. Bibliotecas digitales.

    Inconvenientes en el uso de metabuscadores

    1. El uso de un buscador individual tiene la ventaja de aprovechar todas las prestaciones de esa herramienta y sus opciones más actualizadas. Estas no se reflejan de forma inmediata en los metabuscadores que dirigen las búsquedas a este servicio.
    2. La mayor parte de los metabuscadores en realidad ofrecen resultados muy poco exhaustivos, carecen de gestión de búsquedas booleanas, no admiten las búsquedas por etiquetas HTML ni otras características avanzadas específicas de los buscadores individuales y en ellos se detecta la ausencia, difícilmente justificable, de reconocidos servicios de consulta.
    3. Para profundizar en los resultados de la consulta de un metabuscador se debe acudir a los buscadores originales.
    4. Contribuirá a:
    • Sobrecargar el servidor del metabuscador (el ordenador donde se encuentra instalado ese servicio), ya que éste ha de contactar con los buscadores para gestionar las consultas.
    • Sobrecargar la red. Los metabuscadores envían la pregunta a los distintos buscadores aunque estén muy distantes del usuario y no utilizan ni los duplicados ni las versiones nacionales de los buscadores.
    • Sobrecargar los servidores de los buscadores, ya que los metabuscadores siempre lanzan las consultas a varios aunque se localicen suficientes referencias relevantes accediendo sólo a uno de ellos. Es probable que el usuario seleccione más servicios de los estrictamente necesarios para garantizar un gran número de resultados.

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